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ENERGÍA SOSTENIBLE EN EL SECTOR AGRÍCOLA
Las placas solares que están cambiando el regadío en los campos españoles
La Comunidad de Regantes del Valle Inferior del Guadalquivir y los productores de Casas de Hualdo se han pasado a las instalaciones de autoconsumo agrícola. Así les va en esta nueva etapa







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EC BRANDS
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21/10/2019



Antonio Morales Medina se muestra satisfecho al otro lado del teléfono. Tiene garantía para afrontar el consumo energético al que hace frente la Comunidad de Regantes del Valle Inferior del Guadalquivir, que agrupa a cerca de 2.000 regantes andaluces y de la que es director. En 2008 esta comunidad hizo realidad un ambicioso plan de modernización y transformación de sus infraestructuras. La inversión de 120 millones de euros generó, a costa de un incremento de la demanda energética, un importante ahorro de agua.

Pero el 1 de julio de ese mismo año, la orden del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio eliminaba las tarifas generales de alta tensión, la tarifa horaria de potencia y las tarifas de riegos de alta tensión. La medida implicaba pagar más por la energía, una realidad que afectó desde el principio al gasto y el rendimiento del sistema de distribución de agua.

La solución ha llegado este año a través de la energía fotovoltaica y de una planta de seis megavatios, la mayor instalación de autoconsumo agrícola de España: "Estudiamos la viabilidad del proyecto, hicimos números y nos lanzamos", nos cuenta Morales. "Esto nos va a permitir conseguir el gran objetivo que nos marcamos: ofrecer a nuestros regantes las mismas condiciones de servicio durante día y noche, pero manteniendo los costes".

Este cambio supondrá, además, un ahorro económico, según explica Morales Medina: "Vamos a tener algunos excedentes. La energía que produce la planta en un año es aproximadamente igual a la que nosotros consumimos, pero por desagracia los momentos de producción y consumo no coinciden. El 80% de la energía que necesitamos la consumimos en verano, así que durante el invierno la planta generará un excedente que se venderá y nos supondrá unos ingresos extra. La rentabilidad final del proyecto dependerá del precio de la energía, pero nuestro verdadero objetivo es el autoconsumo".

Además, matiza Morales Medina, "lo que buscamos, más que una rentabilidad económica, es mejorar el servicio y la productividad y ahorrar agua. Y eso solo en el periodo de amortización de la planta, que será de unos siete u ocho años. A partir de ahí, el beneficio será mayor".

"El primer año ha sido de transición, pero ya hemos ahorrado 60.000 euros de factura energética"

En una situación muy similar se encuentra José Antonio Peche, director general de los aceites de oliva virgen extra Casas de Hualdo, que ha instalado una planta fotovoltaica de 567 kilovatios para alimentar las bombas de riego de sus olivares y el resto de cultivos: "El primer año ha sido de transición, pero ya hemos ahorrado 60.000 euros de factura energética".

En el caso de Casas de Hualdo, además, el cambio en materia climática también ha sido evidente: "Tenemos calculada la huella de carbono y, con esta energía, hemos reducido cerca de 180 toneladas de CO2. Esto es importante, porque ya no se trata solo de hacer un buen producto, sino también de hacerlo desde una perspectiva integral. Queremos ser sostenibles, no es solo ahorro económico, hay que hacerlo de forma respetuosa y sostenible en el tiempo", asegura Peche.




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Una tendencia al alza
Las cifras son claras: el informe de 2018 de la Unión Española Fotovoltaica (UNEF) recoge que el sector agrícola es uno de los que más recurre a esta energía, llegando a acaparar el 25% de la potencia de autoconsumo total a nivel nacional.

Estos dos casos no son aislados: "Hay muchas comunidades que se están interesando en la energía fotovoltaica", añade Antonio Morales desde la Comunidad de Regantes del Valle Inferior del Guadalquivir. "Creemos que una planta ayuda a paliar los costes energéticos, que son más de la mitad de los costes de producción. Estamos en una etapa en la que es obligatorio que los usuarios, al menos, se planteen la posibilidad de aprovechar la energía solar. No digo que necesariamente sea una solución para todos los casos, pero seguramente para la mayoría sí".

Peche apunta en la misma dirección: "Desde el momento en que la fotovoltaica empezó a ser accesible en precios y con los cambios de regulación, compensa. Si algo tenemos en España en la época de riego es sol disponible, así que hay que tratar de capitalizarlo para ahorrar". Y es que "dentro de poco este tipo de energía va a ser algo sin lo que va a ser muy difícil competir. Con los márgenes tan apretados con los que trabaja la agricultura, cuando esto se generalice no va a ser una opción, va a ser necesario".




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El auge del autoconsumo agrícola
La Comunidad de Regantes del Valle Inferior del Guadalquivir y Casas de Hualdo tienen algo en común: ambas son clientes de Powen, una empresa española que ofrece soluciones de energía fotovoltaica para particulares, empresas y todo tipo de instituciones públicas y privadas. La compañía creció con instalaciones de autoconsumo en el sector agrícola y hoy cuenta con todas las tipologías en este sentido: desde aisladas de la red hasta conectadas, incluyendo la venta de energía.

Además, sus instalaciones de bombeo aumentan la rentabilidad, competitividad y sostenibilidad de las explotaciones. Su sistema de riego solar inteligente se adapta al tipo de bombeo existente y al tipo de cultivo a regar. En este sentido, sincroniza la energía solar disponible con las necesidades de riego, ofreciendo soluciones a medida adaptadas a cada finca. En un modelo de autoconsumo, la empresa española ayuda a los clientes que sigan conectados a la red a gestionar los excedentes que no consuman.

La compañía busca combatir el coste energético con instalaciones que aumenten la rentabilidad, competitividad y sostenibilidad de la explotación

Powen, empresa especializada en energía solar fotovoltaica, también ofrece informes personalizados para verificar la operación de la planta, además de un acceso constante y en tiempo real a su instalación desde una aplicación móvil, con acceso a todos los parámetros que influyen en el sistema de bombeo, como pueden ser la presión, caudal y potencia en tiempo real o graficas históricas de presión y volumen.

Para Remigio Abad, director general de la compañía, uno de los principales beneficios de los proyectos de bombeo solar es "la disminución drástica de los costes energéticos de las explotaciones o comunidades de regantes (puede llegar al 30% de la factura energética), lo que se traduce en un incremento de rentabilidad de la actividad, una mejora de la eficiencia en el uso del agua y la energía y un aumento de la sostenibilidad de los cultivos gracias al descenso de la huella de carbono". Además, Abad considera fundamental que el servicio no se quede en la mera instalación, sino también acompañar a los clientes a lo largo de su vida útil para ayudarles a optimizar el retorno en forma de ahorro y de gestión energética para la venta de excedentes.



https://www.elconfidencial.com/empr...voltaica-placas-solares-regantes-bra_2240379/
 

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ESTE DISPOSITIVO EVITA EL DESPILFARRO DE AGUA CADA VEZ QUE TE DUCHAS

Sara Rivas





Aquareturn es un pequeño electrodoméstico que impide la salida del agua del grifo hasta que no alcanza los 35 grados


Tradicionalmente, la escasez de agua ha constituido un problema de vital importancia en Alicante. Un día, mientras Alfonso Cuervo esperaba a que saliese el agua caliente de su ducha, pensó en el despilfarro que causamos hasta que logramos la temperatura que deseamos.
Su hobby desde que era muy pequeño siempre fue buscar soluciones a los problemas con los que se topaba en la vida. Una afición que le llevó a estudiar ingeniería industrial -carrera que no terminó- y a ocupar el puesto de director de I+D en diferentes empresas. Aquel agua fría desperdiciada despertó su inquietud y empezó a pensar en posibles soluciones.


Lo que tenía claro era que su idea no podía obligar a hacer un cambio estructural en los hogares. Tras desestimar la instalación de nuevas tuberías pensó en utilizar las ya instaladas para hacer circular el agua impidiendo su salida hasta que esta tuviese a una temperatura superior a 35 grados. En su sótano y con restos de electrodomésticos que encontraba en los contenedores fabricó el primer Aquareturn en tres semanas, un pequeño aparato que se sitúa en el lavabo del último baño del recorrido de la vivienda y hace circular el agua impidiendo su salida hasta que esta no alcanza esos 35 grados.

Imaginemos que queremos ducharnos. Abriríamos primero el agua caliente del lavabo en el que está instalado Aquaretum, que bloquea ese agua para evitar el derroche. Mientras esperamos, el agua circula por las tuberías hasta que alcanza la temperatura deseada. Cuando llega a los 35 grados, el dispositivo emite un sonido para indicarnos que podemos empezar a usar el agua caliente, que ya está disponible en cualquier grifo de la casa.

Aquareturn es capaz de ahorrar 28 litros al día por persona, lo que equivale a 10.000 litros al año


“Hablamos de sostenibilidad, de ciudades inteligentes, de ahorro de energía pero estamos desperdiciando el 23% del agua que llega a nuestra vivienda, algo que, sobre todo en la Comunidad Valenciana, no nos podemos permitir”, afirma Alfonso. Con la aspiración de poder marcar la diferencia, este ‘inventor’ decidió dejar su puesto de trabajo como director de I+D en una empresa de productos químicos para dedicarel 100% de su tiempo a Aquareturn. “Fue un paso complicado porque tenía dos hijos pero mi mujer, Alicia, me apoyó. Si no hubiese sido por ese soporte no hubiese podido salir adelante”, asegura.

Tras su primer prototipo, decidió examinar su proyecto. Un comité comandado por el CSIC le otorgó el documento de idoneidad técnica, lo que le avaló para poder comercializarlo con la seguridad de que podía ser instalado en cualquier hogar.

Además certificaron que este dispositivo es capaz de ahorrar 28 litros al día por persona, lo que equivale a 10.000 litros al año, con un consumo energético de tres euros al año por vivienda de cuatro personas. Pero aún faltaba algo más. “Mi mujer me dijo que era demasiado grande y antiestético”. Una línea de producción de Alcoy consiguió hacerlo más pequeño y atractivo y redujo su fabricación de cuatro horas por aparato a dos minutos.

Tres años después de la construcción del primer prototipo la empresa emplea a 11 personas


El primer Aquareturn fue comercializado en 2013 con apoyo de Banco Santander, tres años después de la construcción del primer prototipo. Hoy la empresa emplea a 11 personas y se distribuye, además de en España, en Italia, Francia, México, Chile, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Brasil, Perú, Grecia y Malta. Pronto abordarán el norte de Europa y los países escandinavos, ya que “allí aunque no tienen problema de escasez de agua tienen mucha conciencia ecológica”. “Sus más de 20.000 usuarios han ahorrado en estos años 1.000 millones de litros de agua”.

Desde aquel primer Aquareturn, el mercado ha visto tres diferentes modelos. “En todos se han ido introduciendo mejoras”, asegura Cuervo. Un ejemplo es su versión N8ICE, pensada para los lugares más fríos, como el mercado ruso. Su gran diferencia es su utilidad a la hora de evitar la congelación de tuberías. “Cuando el aparato detecta que el agua es inferior a cinco grados comienza a hacerla circular a una temperatura mayor con su simple movimiento y el apoyo al calor que transfiere la bomba de circulación”, explica.

La línea de producción de Alcoy actualmente permite fabricar 200.000 equipos al año. “Estamos preparados para abordar el mercado”, afirma Cuervo. ¿Su objetivo? Que ningún hogar “desperdicie un bien tan escaso como el agua”.






Aquareturn - Ahorro de Agua | Presentación y Tutorial



Te enseñamos como ahorrar agua gracias a este innovador sistema fabricado en España y que se instala fácilmente en cualquier baño. Aquareturn evita que desperdicies varios litros de agua cada vez que te bañas o duchas, simplemente reteniendo el flujo hasta que esta alcance la temperatura deseada. ¡Fácil! Puedes adquirirlo al mejor precio aquí https://www.tutiendaenergetica.es/sis... Además, dispone de otro modelo especialmente destinado a lugares de montaña que sufren heladas en invierno, y se puede comprar aquí https://www.tutiendaenergetica.es/aqu...


 
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EN 2100 ESTARÍA COMPLETAMENTE BAJO EL AGUA

'La Tumba': el mayor ataúd nuclear del mundo se rompe por el cambio climático
La impresionante estructura situada en las Islas Marshall, que contiene 85.000 metros cúbicos de desechos radioactivos en su interior, podría estar en peligro de romperse




Foto: 'La Tumba', la estructura de las Islas Marshall que está rompiendo. (CC)
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La Tumba', la estructura de las Islas Marshall que está rompiendo. (CC)




AUTOR
RUBÉN RODRÍGUEZ
Contacta al autor
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13/11/2019





Si nos preguntáramos cuál es el lugar con más radiación del mundo, muchos de nosotros tendríamos una respuesta clara: Chernóbil. Cuando supiéramos que esa no es la respuesta correcta, automáticamente nos acordaríamos de otra ubicación: Fukushima. Pero la contestación también es errónea. Y es que el lugar más peligroso del planeta se encuentra en mitad del océano Pacíficoy, ahora, el cambio climático nos amenaza con convertirlo en una catástrofe nuclear.
Allá por la década de los sesenta del pasado siglo, EEUU encontró en Micronesia un lugar idóneo para llevar a cabo una serie de pruebas nucleares. Las Islas Marshall se convirtieron en el punto elegido para lanzar hasta 67 cabezas nucleares para comprobar qué potencial tenían ese tipo de bombas. Cuando terminaron con los tests, el gobierno norteamericano comenzó a realizar pruebas biológicas en la zona para, en 1979, proceder a sepultarlo en un enorme ataúd.


Fue entonces cuando se construyó 'La Tumba', una cápsula hecha con 358 paneles de hormigón de 45 centímetros de grosor que fue levantada en la isla de Runit. Esta cúpula guarda en su interior los restos que quedaron del mayor campo de pruebas nucleares de Estados Unidos, cuyos cálculos son abrumadores: se estima que guarda unos 85.000 metros cúbicos de desechos radioactivos. Pero, ahora, la posibilidad de que queden al descubierto es más que real.

Hace solo unos meses, un estudio publicado en PNAS aseguraba que las islas Runit, Enjebi, Bikini y Naen a día de hoy tienen unos niveles de plutonio 239 y 240 entre 10 y 1.000 veces más altos que los se han encontrado en Fukushima, y unas 10 veces más elevados que los Chernóbil. Es decir, una radiación muy superior a zonas en las que no se podrá albergar vida durante los próximos 24.000 años. Pero eso no es lo peor: el cambio climáticomultiplica el peligro.



Ensayo en las islas Marshall 1958





Tal y como se explica en un reportaje de 'Los Angeles Times', 'La Tumba' está resquebrajándose. Cuarenta años después de su construcción, está empezando a sufrir fugas en su estructura, que pueden suponer un verdadero peligro para la vida. Pero, ¿por qué se está rompiendo? Los expertos tienen una respuesta clara: el cambio climático ha provocado que suban las temperaturas y, con ello, el nivel del mar. El calor y la subida del agua están erosionando su superficie.
Según las investigaciones, las Islas Marshall han visto aumentar el nivel del mar por encima de la media del resto del planeta. Los estudios señalan que, desde 1993, se ha incrementado en un centímetro por año, lo que supone más del doble que en el resto del mundo. Si el nivel del mar sigue creciendo al ritmo que lleva haciéndolo en los últimos 25 años, se calcula que para el año 2100 este archipiélago estará completamente sumergido bajo el mar, con el peligro que conlleva.



This Concrete Dome Holds A Leaking Toxic Timebomb | Foreign Correspondent



Algunos científicos, como el investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, Terry Hamilton, intentan quitar hierro al asunto, asegurando que la situación no es tan preocupante ni tan extrema como puede parecer. Pero lo cierto es que si 'La Tumba' de las Islas Marshall queda sepultada bajo el agua,las consecuencias para la vida pueden ser desastrosas: un vertido de 85.000 metros cúbicos de desechos radioactivos al Pacífico no sería, ni mucho menos, una broma.

 

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Las bombas atómicas de las Islas Marshall contaminan 1.000 veces más que Chernobyl
La radioactividad hace inhabitables en algunas de las zonas utilizadas como campo de pruebas por Estados Unidos hace más de medio siglo



JOAQUIM ELCACHO
18/07/2019



Las bombas atómicas de las Islas Marshall contaminan 1.000 veces más que Chernobyl


Cúpula de protección del centro de impacto de una bomba nuclear en la isla Runit, una estructura de más de 50 años con serios problemas de seguridad (Carolyn Cole / EP)




Los niveles de radiación que se registran en la actualidad en algunas regiones de las Islas Marshall, en el Pacífico central, donde los Estados Unidos realizaron pruebas nucleares entre 1946 y 1958 (durante la Guerra Fría), son mucho más altos que en las áreas afectadas por los desastres nucleares de Chernobyl y Fukushima, y mantienen a algunos de los islotes afectados como zonas inhabitables, según ha confirmado una investigación liderada por expertos de la Universidad de Columbia (Estados Unidos).

En tres artíulos simultáneos publicados esta semana en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) por un equipo de investigación dirigido por Emlyn Hughes y Malvin Ruderman, del Centro de Estudios Nucleares de Columbia, se presentan datos actualizados sobre la concentración de isótopos nucleares en algunas de las islas Marshall afectadas por las explosiones. En la práctica totalidad de las localizaciones se muestra que la radioactividad está muy por encima del límite de exposición legal establecido en los acuerdos entre los Estados Unidos y la República de las Islas Marshall. Los estudios sobre contaminación radioactiva se llevaron a cabo con muestras de suelo, sedimentos oceánicos y diversos vegetales.





✔

https://twitter.com/PNASNews/status/1151476963766341632

Decades after nuclear testing on the Marshall Islands, researchers examined contamination levels and discovered that island inhabitants may be susceptible to long-term health effects and that fruit had exceedingly high radioactivity levels. In PNAS:
http://ow.ly/wyN650v1l8p
Ver imagen en Twitter



Los expertos de la Universidad de Columbia recuerdan que las 67 bombas nucleares que el ejército de Estados Unidos detonó entre 1946 y 1958 en Marshall dejó una contaminación generalizada en esta cadena de atolones situado entre Australia y Hawái.
La detonación nuclear de mayor potencia, conocida como Castle Bravo, se produjo en 1954 en el atolón Bikini y tenía un poder destructivo 1.000 veces superior al de las bombas lanzadas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki.
Los niveles más elevados de contaminación radioactiva se detectan actualmente en los atolones Bikini, Enewetak, Rongelap y Utirik. Los expertos y las autoridades locales coinciden en que la radioactividad en estas pequeñas islas impide por completo el regreso de las poblaciones humanas.

https://twitter.com/MeckeringBoy
https://twitter.com/MeckeringBoy/status/1151443472336822272

~“29 atolls subject to 67 US nuclear tests between 1946 & 58, with locals forced to flee as US dropped bomb after bomb.
The US entombed nuclear waste under a dome on Runit Is...leaking into Pacific. real impact of contamination is only now being realised.” https://www.nzherald.co.nz/world/news/article.cfm?c_id=2&objectid=12250183 …







Nuclear isotopes on Marshall Islands up to 1000 times higher than Chernobyl or Fukushima
New research shows deadly plutonium levels are far higher than previously thought.
nzherald.co.nz


Además de los problemas generales de radioactividad ambiental, en puntos como la isla Runit, los expertos están muy preocupados por la seguridad de la cúpula de hormigón y acero construida hace más de 50 años para contener los materiales radioactivos en el punto de impacto de una de las bombas nucleares.


Basándonos en nuestros resultados, llegamos a la conclusión de que para garantizar una reubicación segura en los atolones de Bikini y Rongelap, sería necesaria una mayor remediación ambiental para evitar la exposición potencialmente dañina a la radiación”, relatan de forma técnica los autores del estudio.




https://youtu.be/63Z86VdHryc



https://youtu.be/Pj2tXEoqUT0



https://www.lavanguardia.com/natural/20190718/463575750959/las-bombas-atomicas-de-las-islas-marshall-contaminan-mas-que-chernobyl-y-fukushima.html
 
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El expolio en los bosques amenaza a las setas, aliadas contra el CO2
Los hongos fijan el dióxido de carbono al suelo, uno de los grandes almacenes del gas de efecto invernadero


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El expolio en los bosques amenaza a las setas, aliadas contra el CO<sub>2<sub>


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ESTHER SÁNCHEZ
17 NOV 2019




Los hongos cumplen un papel fundamental en la conservación de la diversidad de los bosques y en su capacidad para mitigar los impactos del cambio climático. “No somos conscientes de que los bosques son como son por la simbiosis que existe entre los árboles y muchas de las setas que nos comemos: níscalos, boletos... Por dentro de la tierra, se extiende un manto de hongos que conectan todo el sistema forestal mediante una compleja red social, formando lo que los científicos llamamos la Wood Wide Web, la internet del bosque”, detalla Sergio de Miguel, profesor de la Universidad de Lleida e investigador del Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Cataluña. Una tupida red de raíces y hongos de la que depende el ecosistema que crece por encima y que hay que preservar de los peligros que les acechan: el expolio y el cambio climático.

En ese matrimonio de conveniencia, los hongos micorrícicos (níscalos, oronjas, trompetillas y otros muchos comestibles) cubren las raíces y ayudan a los árboles a absorber nutrientes y agua. Estos, en contrapartida, transfieren a los hongos los carbohidratos que producen al fijar el CO2 de la atmósfera (gas de efecto invernadero, principal responsable del cambio climático). “Y son los hongos los responsables de que ese carbono acabe depositado en el suelo de los bosques, que es uno de los grandes contenedores de CO2 del mundo”, sintetiza De Miguel.

Este equilibrio podría resquebrajarse según investigaciones de la Global Forest Biodiversity Iniciative (red de científicos forestal), que apuntan a que el cambio climático podría provocar que esos hongos fueran sustituidos por otros no tan eficientes en esa simbiosis. Si esto sucediera, parte del CO2 que se fija en el suelo se mantendría en la atmósfera, “exacerbando el círculo vicioso del cambio climático”.

En este escenario, el sistema micológico debe defenderse de una recolección agresiva que le resta fuerza. Uno de los métodos utilizados para regular este recurso silvestre a por el que se lanzan al campo, armados de cestas y navajas, cada vez más pesonas, son los parques micológicos. Ricardo Forcadell es técnico de uno de ellos: el de Albarracín, formado por 62.000 hectáreas que se extienden por 37 montes públicos de la comarca aragonesa. Allí la recolección de hongos y setas está legislada. “Se necesita un permiso de recolección, que cuesta cinco euros por día o 60 la temporada y da derecho a coger 10 kilos por persona y jornada”, explica. Algunos vecinos tienen permiso para cosechar cantidades mayores con fines comerciales. “Con esta figura se conciencia a las personas de que se trata de un bien de todos que es necesario cuidar, además de incentivar un turismo micológico sostenible”, añade Benito Lacasa, alcalde de Frías de Albarracín y presidente de la Comunidad de Albarracín.

La vigilancia de estos lugares ayuda, al mismo tiempo, a alejar a las bandas expertas en localizar los lugares con producciones importantes de setas y que se desplazan a España cuando estas comienzan a asomar entre la hojarasca del monte. En Guadalajara, el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona) ha decomisado 3.500 kilos desde finales de octubre. “Hemos llegado a detener furgonetas con más de 1.000 kilos en las que iban cuatro personas y aquí solo se permiten cinco kilos por persona y día en la recolección recreativa [no comercial]”, informa el teniente Luis Fernando Solana, jefe del Seprona en Guadalajara. Son personas que proceden sobre todo de Europa del Este y llevan a cabo una recolección intensiva y muy agresiva. “Arrasan las zonas provocando graves daños medioambientales al usar herramientas prohibidas como rastrillos, azadas... Además, realizan acampadas ilegales, introducen vehículos de motor por zonas no permitidas y abandonan basura”, añade.

Bandas organizadas
El Seprona organiza operativos de vigilancia concretos en campaña de setas para evitar los expolios. Solana reconoce que “es complicado” dar con los infractores. “Es monte y, además, recolectan las setas de noche, algo que también está prohibido”, concreta. Estas bandas no tienen reparo en introducir las setas en bolsas de plástico, que impiden que sus esporas se dispersen, cortando su reproducción. “Llegan de Bulgaria o Rumanía, pero hay que tener en cuenta que las setas que recopilan con malos métodos acaban en el mercado y en las mesas y restaurantes españoles y son productos sin trazabilidad que pueden causar problemas de seguridad alimentaria”, advierte Solana. La normativa exige que los establecimientos locales de comercio al por menor que abastecen al consumidor final, deben aprovisionarse a través de canales autorizados.

Fernando Martínez-Peña, director del Instituto Europeo de Micología y de investigación del Centro de Investigación Alimentaria de Aragón, apunta a los parques micológicos como solución. “De esa forma se regulan las cantidades, las especies que se pueden recolectar, los tamaños mínimos y se fomentan las buenas prácticas. Incluso se establecen límites al número máximo de ventas de permisos, para impedir que la producción y diversidad baje en el futuro”, enumera. Pero todavía existen lugares como Cataluña en los que “cualquier persona puede recoger setas en la cantidad que considere oportuna”, indica Juan Martínez de Aragón, científico del Centro de Ciencia y Tecnología Forestal de Cataluña. “Llevamos 20 años realizando un seguimiento y una mayor regulación nos permitiría conocer más datos de cuánto se recolecta”, señala. Una información necesaria para salvaguardar un producto silvestre “sin el que los bosques que conocemos actualmente no existirían”.


OLVIDADOS POR LOS PLANES DE GESTIÓN FORESTAL
“Los planes de gestión forestal no han tenido en cuenta a los hongos, mientras que el interés de la población en general por la recolección de las setas (el fruto de los hongos) ha aumentado de forma exponencial”, explica Fernando Martínez-Peña, director de investigación del Centro de Tecnología Alimentaria de Aragón y del Instituto Europeo de Micología. Para conservar este recurso que permite la existencia de los bosques tal como son, es necesario que se introduzca una “gestión amigable y sostenible” con los hongos desde la micosilvicultura, una disciplina de la ciencia forestal orientada a preservar las setas. “Se sabe, por ejemplo, que una determinada densidad arbórea puede favorecer el crecimiento de boletos o níscalos, y que el abandono de los bosques ha determinado la pérdida de producción en las trufas silvestres al aumentar la densidad de árboles”, describe Martínez-Peña. Los expertos piden políticas que permitan poner en marcha actuaciones que implicarían un incremento de la producción de hongos comestibles sin que esto afecte a la diversidad de los bosques. Todo ello en un escenario de cambio global, en el que se está viendo que la irregularidad a la que están sometidas las campañas de forma habitual, debido a su gran dependencia de la climatología, se incrementa con el aumento de temperatura. “En el Instituto Europeo hemos notado retrasos en el inicio de la campaña al llegar el otoño más tarde, y cierta pérdida en cuánto a la producción”.

 

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INICIATIVA PIONERA EN SAN SEBASTIÁN
Segunda vida para las cápsulas de café: la idea vasca para convertir el poso en setas
Una iniciativa piloto de recogida selectiva de las cápsulas permitirá crear nuevos productos y valorizar los posos de café en un sustrato de hongos para realizar 'kits' de autocultivo doméstico



Foto: Setas producidas a partir de la valorización de los posos del café de las cápsulas monodosis domésticas en un sustrato de hongos. (EC)


Setas producidas a partir de la valorización de los posos del café de las cápsulas monodosis domésticas en un sustrato de hongos. (EC)



AUTOR
JOSÉ MARI ALONSO. SAN SEBASTIÁN
Contacta al autor
01/11/2019



En su permanente ir a restaurantes para recoger el aceite vegetal usado, el equipo de Ekogras —la sociedad dedicada a la recogida, gestión y valorización de este material— se percató de que en todos los locales el poso del café iba a parar directamente a la basura a pesar de ser un residuo con un “enorme potencial” para alumbrar segundas vidas. “¡Cuánta riqueza desaprovechada!”, se lamentaban una y otra vez sus responsables.

https://www.elconfidencial.com/tecnologia/2019-03-19/latas-reciclaje-aplastar-aluminio_1891730/
Este desperdicio impulsó a esta sociedad, surgida hace 29 años para dar respuesta a la demanda del sector hostelero de gestionar de forma adecuada el aceite vegetal utilizado, a trabajar en un nuevo modelo económico con el poso del café. A día de hoy, entre las diferentes posibilidades, está estudiando las opciones de valorización en pellets. Y es que, mezclado con serrín de madera, secado y comprimido, el poso del café tiene un poder calorífico extraordinario, un 20% mayor que la madera.

El poso de café, mezclado con paja, cereales y racimos de uva, se puede valorizar en sustrato de hongos para 'kits' de autocultivo domésticos

Es una de las opciones a futuro, pero el presente ya conoce resultados concretos. Como valorizar el poso de café en un sustrato de setas para la producción a nivel doméstico, e incluso a gran escala. Y, en este camino, ahora se va a abrir una nueva vía de la mano de un actor hasta ahora secundario: las cápsulas monodosis de café de uso doméstico, en las que apenas se ha puesto el acento por el 'problema' que representa a día de hoy en el ámbito de reciclaje, al no formar parte, salvo contados ejemplos, del circuito de contenedores para reutilizar.

Pero esta carencia se va a cubrir de forma experimental con un proyecto pionero en España que se va a desarrollar en San Sebastián para la recogida selectiva y la valorización de estas cápsulas, de cara a convertir los posos de café en nuevos productos, entre ellos, un sustrato de setas comestibles. El poso de café, mezclado con paja, cereales y racimos de uva, se puede valorizar en un sustrato de hongos para realizar 'kits' de autocultivo doméstico. Pero este sustrato puede presentar otra forma de producto, ya que también se podrían producir unas bolsas especiales de unos 15 o 20 kilos y desarrollar así una producción a gran escala, como evidencia Géraldine Petiteau, representante de Ekogras y responsable del bautizado como Kafea Project (proyecto Kafea).



Productos creados a partir de la revalorización del poso del café y de las cápsulas monodosis. (EC)




“Doy fe que las setas están buenas”, asevera el diputado de Medio Ambiente de Guipúzcoa, José Ignacio Asensio, quien superó sus reparos iniciales a base de mordiscos al producto. “Reconozco que la primera vez que lo vi [la valorización de los posos de café en un sustrato de hongos] me sorprendió bastante, pero la verdad es que es un producto fantástico”, resalta, rendido al sabor que depara el Kit Kafea.

El sustrato contiene un 30% de posos de café. "Estamos ante un producto mágico. A las setas les encanta el poso del café. Crecen muy bien. Les da mucha energía. ¡Como a nosotros…!", corrobora con una sonrisa Petiteau.

"A las setas les encanta el poso de café, les da mucha energía", enfatiza la líder del proyecto: "Doy fe que las setas están buenas", corroboran

La Diputación de Guipúzcoa es uno de los actores de este proyecto, que implica también al Ayuntamiento de San Sebastián y a las empresas Ekogras, Lavazza y Eskovazza, y que nace con la vocación de extraer todas las posibilidades de revalorización del poso de café y de las propias cápsulas monodosis de uso doméstico, ya sea en la producción de sustratos, energías renovables de compostaje o materias primas para la creación de nuevos productos. Como ejemplos de nuevos productos surgidos como consecuencia de esta segunda vida, Petiteau muestra un asiento de taburete o unosjarrones elaborados con filamento de plástico y poso de café.


El proyecto se iniciará en noviembre e implicará la colocación de 26 contenedores específicos de reciclaje en los barrios donostiarras de Intxaurrondo (14) y Altza (12), que abarcan una población de 35.000 personas. Estos contenedores se instalarán junto a los de recogida selectiva de aceite usado, amarrados, con vistas a aprovechar la actual ruta logística de recogida de este líquido para agregar un sistema de recogida de las cápsulas monodosis de café que se generan a nivel doméstico para su recuperación.




Géraldine Petiteau, José Ignacio Asensio, Marisol Garmendia y Alberto Cipelli presentan el proyecto. (EC)




El contenedor dispondrá de dos bocas de entrada para facilitar la separación de las cápsulas: por un lado, las de aluminio, y por otro, las hechas con plástico y mezcla de materiales. La previsión es que se recojan más de tres millones de cápsulas monodosis con este proyecto pionero, con lo que, según los estudios realizados, se obtendrían 3.900 kilos de material reciclado —compuesto de plástico, aluminio y polvo de poso de café— y 71 toneladas de poso de café por año.

De primeras, parte de la materia prima que surja de este proceso de reciclaje y triturado se va a emplear en la fabricación de botes de reciclaje doméstico de las propias cápsulas que se van a distribuir entre los ciudadanos para facilitar su almacenaje antes de su depósito en el contenedor público. En total, se prevé repartir a partir de enero/febrero del próximo año un total de 6.791 recipientes con una capacidad para 25-30 cápsulas gracias a una iniciativa que nace con la vocación de extenderse al resto de San Sebastián y a otras ciudades de España.




Recipiente creado a partir de la valorización de las cápsulas. (EC)


Recipiente creado a partir de la valorización de las cápsulas. (EC)



Dentro de los resultados finales, Lavazza pretende aprovechar la materia prima resultante del proceso para alumbrar nuevos tipos de productos mercantiles para sus clientes. Alberto Cipelli, CEO del Grupo Espressa, ligado a la marca italiana de café, pone de relieve la “preocupación” que existe en las empresas que se dedican a la producción de cápsulas para “darles una salida” tras su consumo, por lo que celebra la puesta en marcha de un proyecto que califica de “muy innovador”. "La economía circular es una solución acertada", destaca.

El sistema de cápsulas de café fue inventado hace tres décadas, si bien su mercado, como expone Petiteau, ha crecido de forma importante en los últimos 15 años, lo que obliga a ofrecer una solución de reciclaje que otorgue una segunda vida a la gran producción, y más en el actual escenario de cambio climático, que exige “medidas y respuestas urgentes”. “Con este proyecto, queremos cerrar el ciclo. Es un ejemplo de economía circular”, enfatiza su responsable.

Los impulsores de la iniciativa llaman a la “sensibilidad” de los ciudadanos para tomar parte en este proyecto sostenible y demostrar así su “compromiso” para combatir el cambio climático. Se trata de “un pequeño paso, pero firme”, enfatiza la edil de Espacios Públicos y Proyectos Urbanos del Ayuntamiento de San Sebastián, Marisol Garmendia. Y si el mensaje de la concienciación no cala, también está el discurso que apunta al estómago. Así, el cómo valorizar el poso de café en un sustrato de hongos se explicará en el centro comercial Garbera de San Sebastián en dos jornadas programadas para presentar este pionero proyecto los días 29 y 30 de noviembre, coincidiendo con el Black Friday.

 
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Así se derrite un glaciar ante tus ojos (por si aún niegas el cambio climático)
No hay que ser un sesudo científico para comprender que la Tierra se está calentando a un ritmo inusitado. Las evidencias salpican todo el planeta. Esta es la que he vivido en primera persona




Cambio climático


El glaciar Qaleraliq era uno de los puntos fáciles de acceso al hielo interior de Groenlandia; la foto data de 2009. PACO NADAL



5/12/2019

En mayo de 2009, crucé con esquís junto con otros tres amigos igual de pirados que yo una parte del Inlandsis, el bloque de hielo que cubre el interior de Groenlandia. Fue una expedición autónoma, arrastrando en pulkka todo el equipo necesario para dos semanas de travesía cuyo objetivo era escalar un pico que emergía del hielo y que nadie había coronado aún.

La expedición empezó en la base del glaciar Qaleraliq, uno de los pocos puntos de accesibilidad en el sur de Groenlandia a ese interior helado. Recuerdo el impresionante frente del glaciar: un muro de 100 metros de alto y un par de kilómetros de ancho ante el que nuestra zódiac parecía una insignificante pulga (el de la foto que abre esta noticia).

Cinco años después, en el verano de 2014, volví a Groenlandia y volví al glaciar Qaleraliq. Lo primero que pensé al verlo es que el barquero (en Groenlandia no hay carreteras, todo desplazamiento ha de realizarse en barco o en helicóptero) se había equivocado de lugar. ¡Aquello no era el frente glaciar que yo recordaba de cinco años atrás!

Como siempre llevo mi archivo fotográfico encima, busqué una foto de la expedición de 2009 y la comparé con lo que estaba viendo. Fue un mazazo de realidad incontestable. Estaba en el mismo lugar que en 2009, solo que el glaciar había perdido cientos de miles de metros cúbicos de hielo y se había retirado casi un kilómetro.



El glaciar Qaleraliq, en 2009.


El glaciar Qaleraliq, en 2009. PACO NADAL



Esta foto es del Qaleraliq en 2009. Tras desembarcar en un lateral, ascendimos por la lengua glaciar entre grietas. Al fondo se veía una punta de roca que sobresalía a duras penas del hielo. La recuerdo porque la tomamos como referencia para avanzar.



El glaciar Qaleraliq, en 2014.


El glaciar Qaleraliq, en 2014. PACO NADAL



Esta es una foto desde la misma posición pero en 2014. El lugar donde hice la de 2009 es ahora agua. Y la punta de roca es ya una montaña entera libre de hielo, a punto de convertirse en una isla en medio del fiordo. ¡¡En solo cinco años!!



El glaciar Qaleraliq, en 2016.


El glaciar Qaleraliq, en 2016. PACO NADAL




Pero es que volví en 2016. ¿Y cómo estaba el glaciar? Como veis en esta foto. La montaña de piedra ya tocaba el mar.


Así se derrite un glaciar ante tus ojos (por si aún niegas el cambio climático)


PACO NADAL



En definitiva, la bahía llena de hielo que yo fotografié en mi expedición de 2009 (la de la foto de apertura), siete años después era el plácido fiordo lleno de agua de esta foto superior.

Podría seguir poniendo ejemplos que he visto con mis propios ojos hasta aburrir: el glaciar Pastoruri, que es un importante recurso turístico en la cordillera Blanca de Perú y que desaparecerá completamente en una década, según pronósticos. El glaciar Franz Josef, en la isla sur de Nueva Zelanda, a cuyo frente glaciar se llegaba en un paseo hace 10 años, y ahora hay que andar dos horas ladera arriba para encontrarlo. Especies tropicales, como el pez loro, que ya viven en las aguas del Mediterráneo, o caballas de climas cálidos que ya se pescan en Groenlandia.

Que el clima de la Tierra es cíclico y sufre alternancia de periodos fríos y cálidos es una verdad incuestionable. Pero, ¿alguien en su sano juicio puede negar que esta velocidad no es natural? Los tiempos de un cambio climático son tan lentos que nunca en la historia de los seres humanos pudo ser apreciado uno de esos cambios en el infinitesimal plazo de siete años.

Estos días se celebra en Madrid la Cumbre del Clima COP25. Y a mí me pasa como decía Bjorn Stevens, director del Instituto Max Planck de Meteorología, con sede en Hamburgo, que no espero nada de ella, y lo siento (ojalá me equivoque).

 
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GLACIARES MÁS PROFUNDOS DE LO QUE SE ESPERABA

Lo que nadie ha visto hasta ahora: así es la Antártida bajo el hielo
Radares y cálculos sobre el movimiento del hielo dibujan los contornos del continente blanco y revelan un nuevo mapa con sorpresas nunca vistas hasta ahora



Foto: (Imagen: NASA)


(Imagen: NASA)



AUTOR
JOSÉ PICHEL
Contacta al autor
12/12/2019



Bajo el hielo de la Antártida hay tierra firme, todo un continente que apenas podemos vislumbrar desde las bases científicas cuando en esta época comienza el verano austral y llegan nuevas expediciones. Sin embargo, desde hoy conocemos con mucha mayor precisión qué hay debajo de esa capa blanca y cómo es de vulnerable al cambio climático. Un equipo de glaciólogos liderados por la Universidad de California en Irvine ha publicado el mapa topográfico más preciso elaborado hasta ahora.

Los radares de los aviones que sobrevuelan el continente son capaces de traspasar la masa de hielo y rebotar contra la superficie continental. Esa señal, unida a otros cálculos físicos sobre el comportamiento del hielo, ha ido dibujando los contornos de la tierra, cuyos detalles recoge el proyecto BedMachine y se publican en la revista 'Nature Geoscience'. Esta información es muy valiosa porque la orografía de la Antártida puede hacer que el calentamiento global llegue a causar mayores estragos de los previstos en algunas zonas, pero también podría ayudar a conservar otras, ya que existen huecos y lugares mucho más profundos de lo que se pensaba.

El nuevo mapa revela características inesperadas. Por ejemplo, que el cañón terrestre más profundo del mundo se encuentra bajo el glaciar Denman, en la Antártida Oriental; que existen formaciones rocosas que protegen el hielo que fluye a través de las montañas Transantárticas; que el lecho de los glaciares Support Force y Recovery es cientos de metros más profundo de lo que se pensaba, y que las características del lecho aumentan el riesgo de una fusión rápida del hielo en los glaciares Thwaites y Pine Island, en la Antártida Occidental.

Muchas sorpresas
"Tenemos muchas sorpresas en todo el continente, especialmente en las regiones que no habían sido mapeadas previamente en detalle con radar", explica Mathieu Morlighem, profesor de la Universidad de California y líder del proyecto, en una nota de prensa. "Al acercarnos a sectores particulares de la Antártida, se encuentran detalles esenciales, como huecos debajo del hielo que pueden acelerar, disminuir o incluso detener la retirada de los glaciares", añade.

Para obtener estos resultados, el proyecto BedMachine ha combinado diversas fuentes de datos, tanto de los vuelos con radar como del movimiento del flujo de hielo o incluso información sísmica.



Nuevo mapa de la Antártida. (Foto: Mathieu Morlighem)


Nuevo mapa de la Antártida. (Foto: Mathieu Morlighem)




Desde 1967, numerosas misiones han sobrevolado la Antártida obteniendo datos de espesor del hielo de casi un millón de millas. Los radares montados en las alas de los aviones emiten una señal que penetra los glaciares y las capas de hielo y rebota cuando se encuentra con tierra firme. Sin embargo,esto no es suficiente, porque los vuelos en línea recta dejan amplias zonas sin cubrir.

Por eso, BedMachine ha recurrido a métodos físicos para discernir qué hay entre las líneas de sondeo del radar, utilizando información altamente detallada sobre el movimiento del hielo alrededor de los contornos terrestres.

Grandes profundidades tierra adentro
Gracias a esta técnica, el equipo de investigación ha averiguado las verdaderas dimensiones del cañón del glaciar Denman. "Los mapas más antiguos sugerían que era más pequeño, pero nos faltaba algo", comenta Morlighem, "ahora sabemos cuánto hielo llena el cañón al combinar los datos de su movimiento y los del radar. Según nuestros cálculos, está a 3.500 metros bajo el nivel del mar, es el punto más profundo en tierra. Dado que es relativamente estrecho, sabemos que tiene que tener esas dimensiones".



La Antártida, desde el aire. (Foto: Wong Sang Lee/Korea University of Science and Technology)


La Antártida, desde el aire. (Foto: Wong Sang Lee/Korea University of Science and Technology)



Esta metodología ya se ha empleado con éxito en Groenlandia, mejorando la comprensión de los investigadores de la criosfera sobre la dinámica del hielo, la circulación oceánica y los mecanismos de retirada de los glaciares. Trasladar este estudio a la Antártida era más complejo, pero ha permitido saber que "las corrientes de hielo en algunas áreas están relativamente bien protegidas por las características del suelo subyacente, mientras que otras muestran un mayor riesgo de inestabilidad".

El buque español Hespérides, en camino
Mientras conoce los datos de esta investigación, la geóloga española Carlota Escutia, que trabaja en el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (Universidad de Granada-CSIC), ya está pensando en su próxima expedición a la Antártida, a bordo del buque Hespérides. El barco oceanográfico ya está de camino y ella viajará a Argentina para embarcarse a finales de año. En su opinión, la información que ofrece el proyecto BedMachine tiene un gran valor para entender lo que puede suceder en el continente helado en el futuro.

“Este mapa tiene muchísimo más detalle que lo que había hasta ahora y nos aporta muchos datos sobre el relieve que hay por debajo de la capa de hielo”, explica en declaraciones a Teknautas. “El casquete de hielo, que tiene espesores de hasta dos y tres kilómetros, está apoyado en tierras más bajas que el nivel del mar. Esto tiene unas consecuencias muy importantes en cuanto a su vulnerabilidad, porque está atacado por el calentamiento atmosférico en su parte superficial y por el calentamiento del océano en su parte basal”, comenta.



Fotografía facilitada por la Armada española de su buque oceanográfico, Hespérides. (EFE)


Fotografía facilitada por la Armada española de su buque oceanográfico, Hespérides. (EFE)




Así, conocer el relieve que existe dentro de la tierra sumergida es importante porque existen ríos de hielo que están haciendo de muro de contención. “Si desaparecen en su parte más próxima al mar, el resto corre el riesgo de deshacerse más deprisa, igual que pasaría cuando se destruye una presa y el agua causa destrozos río abajo”, destaca.

En la actualidad, los investigadores disponen de información detallada sobre qué lugares están perdiendo una mayor cantidad de hielo y “son precisamente los que aparecen por bajo el nivel del mar”, lo cual es un dato muy relevante. “Tierra adentro, las profundidades pueden superar los 3.000 metros y estas zonas nos han de preocupar más de cara al futuro”, afirma la experta.

Los efectos del deshielo
El deshielo importa sobre todo por el efecto que puede tener en la subida global del nivel del mar. Tanto la Antártida como Groenlandia tienen su casquete asentado sobre tierra, de manera que, si se deshace, un gran volumen de agua pasará a los océanos. Además, perder la capa blanca implicaría que la radiación solar ya no es reflejada sino absorbida por la tierra y el mar, con lo cual aumenta todavía más el calentamiento.

Por otra parte, también se vería alterada la circulación oceánica alrededor de la Antártida. Precisamente, investigar este aspecto es uno de los principales objetivos de Escutia y del Hespérides en esta campaña. “Estudiamos épocas cálidas del pasado, con concentraciones de CO2 en la atmósfera y temperaturas más elevadas que en la actualidad. Estos datos sirven para analizar los cambios que pueden ocurrir en el futuro. La información que obtenemos se utiliza en las proyecciones del IPCC”, comenta.

Esta investigadora, que acumula una larga experiencia en expediciones antárticas, es testigo de la evolución del clima. “Es difícil apreciar cambios desde el barco a simple vista, como sí hacen los colegas que llevan 20 años trabajando en tierra, pero lo vemos por las mediciones, las corrientes cambian de velocidad y las aguas cálidas se acercan cada vez más a la Antártida”.

 
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SIETE GRANDES INNOVACIONES QUE AYUDARÁN A COMBATIR EL CAMBIO CLIMÁTICO


Paisaje




La próxima década será crucial para poner en marcha todas las iniciativas que permitan alcanzar los acuerdos en la reducción de emisiones

Por Jaume Esteve




El cambio climático no solo se ha convertido en una de las grandes preocupaciones de la sociedad sino que ya está permeando en otras capas. Incluso los CEO de las grandes compañías del planeta han identificado ya los efectos del calentamiento global como el mayor reto al que se enfrentan sus compañías a medio plazo. Un desafío para toda la sociedad del que saldrán compromisos concretos en la actual Cumbre del Clima de Madrid.
Tras la firma de los acuerdos de París en 2015, la década que viene va a ser la de la consolidación de esas medidas, que marcan que la subida de la temperatura a nivel global no deben superar el grado y medio. Empresas y gobiernos ya trabajan en innovaciones tecnológicas que permitan lograr esas metas. Estas son algunas de las tendencias que se potenciarán durante los años venideros.

Carne in vitro o hecha con plantas


En la reciente serie de HBO ‘Years & Years’ ya se hacía una mención a una idea que no parece muy lejana: el consumo de carne sintética. Aunque todavía nos quedan años para llegar hasta ese extremo, ya existen alternativas como Beyond Meat que son capaces de elaborar carne con ingredientes vegetales.

¿Por qué esa transformación? Porque el sector de la ganadería industrial representa el 14,5% de las emisiones de CO2 a la atmósfera, según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, por lo que estas alternativas ganarán peso en los próximos años. También se encuentran otros proyectos que apuestan por la creación de carne en laboratorio, gracias al cultivo de células in vitro.

Biofertilizantes contra los pesticidas


Siguiendo con el tema de la alimentación, la ONU ya incluyó entre sus Objetivos de Desarrollo Sostenible el cuidado del medio ambiente mediante la protección de los ecosistemas terrestres. Los biofertilizantes, formados especialmente bacterias y hongos, viven asociados o en simbiosis con las plantas y les ayudan en su proceso de nutrición, por lo que suponen una fuente sostenible de abono para la agricultura. El uso de los biofertilizantes reducirá progresivamente la necesidad de usar pesticidas y herbicidas de origen químico, lo que se traducirá en un uso más sostenible y eficiente del (limitado) suelo agrícola.

Una empresa murciana ha lanzado un biofertilizante sostenible que reduce más de un 60% el uso de nitrógeno en los fertilizantes quiímicos
Un ejemplo de esta tendencia de la española Symborg, empresa de biotecnología agrícola murciana, que acaba de lanzar un biofertilizante sostenible capaz de reducir más de un 60% el uso de nitrógeno en el fertilizante químico gracias a una bacteria.

Enzimas que absorben el plástico


La Fundación del Español Urgente escogió microplástico como la palabra del año de 2018, una medida que refleja la creciente preocupación que estos residuos generan en la población. Según Greenpeace, cada año se vierten 12 millones de toneladas de basura al mar, con el consiguiente deterioro para la fauna marina.

La concienciación social (y empresarial) es la mejor medida actual para frenar esta sangría aunque ya existen iniciativas que pretenden acabar con este problema gracias al uso de nuevas tecnologías. Un estudio científico de 2016 modificó de manera accidental una enzima que evolucionó hasta el punto de alimentarse de los plásticos. Esta enzima es capaz de ‘comer’ este plástico en días, un tiempo que podría ser menor si se usan a gran escala. El reto de esta investigación pasa por acelerar el proceso productivo para poder convertir en viable su implantación en los mares.
Blockchain contra el cambio climático

La tecnología de cadenas de bloque que alumbró las criptomonedas también es una herramienta útil contra el cambio climático, reconocido incluso por la ONU. El uso de Blockchain ofrece la posibilidad de poner en marcha iniciativas de energía verde o transacciones de activos de carbono de manera más eficiente.


Coche



El uso de ‘smart contracts’ y la inviolabilidad de esta tecnología supone que todas estas medidas solo se ejecutan si realmente se están llevando a cabo, por lo que no existe posibilidad alguna de fraude y las partes que lo adoptan y lo utilizan en sus transacciones pueden certificar que están trabajando en proyectos para un mundo mejor.


Movilidad eléctrica
La Unión Europea ha puesto en marcha una directiva por la que los fabricantes deberán tener un 25% de vehículos eléctricos e híbridos en su flota. Las previsiones indican que, de cara a 2030, debería haber entre 125 y 220 millones de coches eléctricos circulando por el planeta.
Compañías líderes que operan en esta industria están reforzando su apuesta por la movilidad limpia y conectada. Endesa, por ejemplo, prevé instalar 8.500 puntos de recarga de vehículos eléctricos hasta 2023 alrededor de toda la geografía española y participa en otras iniciativas punteras como la instalación de pantógrafos para la carga ultrarrápida de autobuses eléctricos en ciudades como Barcelona.

Un estudio científico modificó por accidente una enzima que evolucionó hasta el punto de alimentarse de plásticos. Ahora se está trabajando para poder implantarla en los mares

Energías renovables

De cara a 2030 se espera que la UE produzca un 30% de la energía que consume de fuentes renovables. En España esa cifra no debería ser un problema si tenemos en cuenta que en 2018 ya se generó un 40% proveniente de fuentes eólicas y solares y que, unida a la nuclear, alcanzó el 62%.
La UE ha puesto en marcha medidas para que el carbón desaparezca del mix energético en 2030 y que incluso la energía nuclear tampoco sea una opción a partir de 2050. Esta medida implicará un ajuste en el sector energético en el que ya se están poniendo en marcha iniciativas (como Futur-e de Endesa) para dar una nueva vida a las antiguas centrales a la vez que se apuesta de manera creciente por la energía solar y la eólica.

Gestión de la radiación solar
Es una idea controvertida por la que se han manifestado a favor científicos de países en desarrollo. Se trata de limitar el calor proveniente del sol aumentando la masa nubosa en la atmósfera, ya sea con nubes a baja altura sobre los océanos o simulando las que producen las erupciones volcánicas a grandes altitudes.

El problema que presenta esta tecnología es que todavía se desconocen cuáles podrían ser sus efectos a largo plazo, aunque supondría un peaje para la agricultura, por ejemplo. A corto plazo, defienden los expertos, reduciría las temperaturas hasta que se encontrará una solución definitiva.


 
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EL PROYECTO INTERNACIONAL PARA CREAR UNA FUENTE DE ENERGÍA LIMPIA IMITANDO A LAS ESTRELLAS

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Desde 1985, un total de 35 países colaboran en la construcción de un reactor de fusión nuclear que pueda imitar las condiciones de las estrellas para conseguir una energía limpia, segura e ilimitada

Por Tomás Muñoz M.

El planeta se encuentra en una situación de emergencia climática sin precedentesy la reciente COP25 no ha confirmado un plan de ruta hacia un futuro más halagüeño. Son muchos los Estados que todavía miran por sus propios intereses y el desastre amenaza en un horizonte no tan lejano. Sin embargo, aunque no sea de dominio público, quizá sí exista un Plan B que termine de un plumazo con todo el problema.

Para saber en qué consiste este as en la manga, antes hay que comprender que el principal origen del calentamiento global es la emisión a la atmósfera de gases de efecto invernadero. El más abundante y conocido es el CO2 procedente del uso de combustibles fósiles para la obtención de energía. El quid de la cuestión es encontrar una nueva fuente segura, respetuosa con el medioambiente e ilimitada para no depender del petróleo, el carbón y el gas natural. Lo sorprendente es que esta búsqueda ya está teniendo lugar e inesperadamente concentra el esfuerzo de numerosos países.

Cierto es que el sueño de aprovechar el poder de las estrellas viene de antiguo, pero es a mediados de la década de 1980 cuando se sientan las bases para convertirlo en una realidad tangible. En el contexto del final de la Guerra Fría, el secretario de la Unión Soviética, Mikhail Gorbachov, propuso al presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, la idea de un programa internacional para desarrollar energía de fusión con fines pacíficos. Al acuerdo pronto se sumaron la Unión Europea y Japón. Posteriormente, China, India y Corea del Sur igualmente incorporaron sus esfuerzos a un propósito que hoy ya toma forma y lleva por nombre ITER, siglas en inglés de International Thermonuclear Experimental Reactor.

Hacia el final de la Guerra Fría nació la idea de impulsar un programa internacional para desarrollar la energía de fusión con fines pacíficos
La iniciativa es uno de esos proyectos que consiguen que las naciones remen en la misma dirección, al menos en lo que a su comunidad científica se refiere. El ITER —que a su vez significa camino en latín— está llamado a ser el primer dispositivo que producirá electricidad de manera comercial basada en la fusión nuclear. El director general de la organización, el francés Bernard Bigot, a menudo explica que “el objetivo es demostrar que el fenómeno que sucede en las estrellas y en el sol, la fusión de los núcleos de hidrógeno, es también posible y manejable en la Tierra”.

No obstante, para la mayoría de los ciudadanos, eso de la fusión suena igual de peligroso y contaminante que la tradicional fusión. Nada más lejos de la realidad. Pese a que ambos procesos son reacciones nucleares que liberan la fuerza existente en el núcleo de los átomos, cada una lo hace de una forma distinta. Mientras la fisión se basa en la separación de un núcleo pesado en otros más pequeños —un neutrón fisiona un átomo que libera otros neutrones, que provocan otras fisiones de forma sucesiva—, la fusión es la combinación de núcleos ligerospara crear un átomo más grande y pesado.






Por otra parte, es ‘vox populi’ que el gran inconveniente de la energía nuclear de fisión es la gestión de los residuos generados, radiactivos debido a la necesidad de emplear elementos altamente inestables como el uranio o el plutonio. Además, tardan milenios en desaparecer. Sin embargo, en el caso de la fusión es diferente: los átomos utilizados —hidrógeno en forma de dos isótopos denominados tritio y deuterio— no generan ningún tipo de radiación, son totalmente inocuos y abundan en todo el mundo. La idea que se está intentando desarrollar en el ITER es fusionar estos isótopos para obtener un átomo de helio, un neutrón y una ingente cantidad de energía. Esto es lo que sucede continuamente de forma natural en el sol, aunque hacerlo en la Tierra es algo más complicado.

Reproduciendo las condiciones solares

El principal escollo para obtener energía de fusión consiste en estabilizar el proceso y, para ello, se necesitan unas grandes cantidades de calor. En el caso de alcanzar los grados necesarios, el siguiente hándicap es encontrar un material que soporte esa temperatura. Los científicos son conscientes de que no existe tal componente, ni puede ser creado, por eso han recurrido a una solución: controlar el plasma generado en la fusión evitando que toque ninguna estructura. Esto se consigue a través de unos potentes campos magnéticos generados gracias

El ITER es el quinto proyecto con mayor financiación de la historia —25.000 millones de euros— y en él colaboran un total de 35 países
Las instalaciones donde se desarrollará todo el experimento se están construyendo en Cadarache, en el sur de Francia, si bien el pueblo de Vandellós en Tarragona también fue un firme aspirante a albergarlas antes de adjudicarse su ubicación definitiva en 2003. La inversión aportada por los 35 países participantes asciende a casi 25.000 millones de euros, lo que convierte al ITER en el quinto plan con mayor financiación de la historia, tan solo superado por el Programa Apolo, la Estación Espacial Internacional, el Proyecto Manhattan y el Sistema de Posicionamiento Global (GPS). El 40% del coste es asumido por la Unión Europea a través de la organización Fusion for Energy, creada ‘ex profeso’ para tal cometido. El resto del montante lo sufragan los otros socios a razón de un 10% cada uno, a los que se suma un 10% adicional de Francia.

Encender y apagar una estrella

Las pruebas podrían comenzar en diciembre de 2025 si continúa el ‘quórum’ imperante y se cumplen los plazos previstos. En ese momento arrancaría el funcionamiento del Tokamak y se realizarían los experimentos iniciales, denominados por la comunidad científica como ‘primer plasma’. Según las previsiones de los expertos, la electricidad producida por la fusión nuclear sería habitual en los hogares hacia 2055, es decir, tan solo cinco años después de la polémica fecha límite marcada en las últimas cumbres del clima para alcanzar la neutralidad de emisiones de carbono.

El proyecto quiere alcanzar los 150 millones de grados, confinar el plasma y producir 500 megavatios de electricidad partiendo tan solo de 50 de entrada
Entre las metas para un desarrollo satisfactorio del proyecto, los responsables del ITER indican la necesidad de alcanzar los 150 millones de grados, lograr confinar el plasma de la forma señalada unos párrafos atrás y producir 500 megavatios de electricidad partiendo tan solo de 50 de entrada. Tampoco es cuestión menor demostrar la seguridad de las instalaciones de Cadarache. Contra todo pronóstico, esto último parece ser lo más fácil de conseguir. A pesar de que la historia ha demostrado que la tradicional energía de fisión atómica acarrea errores irreversibles —véase Chernóbil o Fukushima, entre otros ejemplos—, en el caso de la fusión todo es mucho más sencillo: ante una complicación grave se puede cortar la electricidad de las instalaciones para detener la reacción sin mayor repercusión. La estrella se apaga, el calor se desvanece y no se produce ningún residuo radiactivo.

 
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Una agenda climática centrada en las mujeres
Ser más conscientes del calentamiento global no se ha traducido en una acción colectiva de los líderes mundiales y mucho menos en esfuerzos dirigidos a proteger a los más vulnerables



En la aldea de Katfoura ,en las Islas Tristao en Guinea, la organización de la sociedad civil Partenariat Recherches Environnement Medias (PREM) está brindando a las mujeres rurales nuevas oportunidades para generar ingresos y mejorar la vida comunitaria.


En la aldea de Katfoura ,en las Islas Tristao en Guinea, la organización de la sociedad civil Partenariat Recherches Environnement Medias (PREM) está brindando a las mujeres rurales nuevas oportunidades para generar ingresos y mejorar la vida comunitaria. JOE SAADE (ONU MUJERES)



ALISON HOLDER Y SIVANANTHI THANENTHIRAN
Twitter
31 DIC 2019


Desde el viaje transatlántico tan publicitado de la activista adolescente Greta Thunberg en un barco que no genera emisiones para asistir a la Asamblea General de las Naciones Unidas hasta la proliferación de protestas climáticas, el mundo es más consciente que nunca de la amenaza climática. Sin embargo, esta mayor conciencia todavía no se ha traducido en una acción colectiva de los líderes mundiales para mitigar el cambio climático, mucho menos en esfuerzos dirigidos a proteger a los grupos más vulnerables, empezando por las mujeres y las niñas.

Los hechos hablan por sí solos. Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de vivir en la pobreza, y los roles sociales sexistas que reproducen desequilibrios de poder socioeconómico hacen que sean particularmente vulnerables a una amplia variedad de consecuencias climáticas, entre ellas un acceso reducido a agua, comida, refugio y servicios vitales.

No sorprende que el 80% de la gente desplazada por el cambio climático sean mujeres. Es más, ellas tienen más probabilidades que los hombres de sufrir una mayor carga laboral y menores ingresos debido a los desastres climáticos. En Sudán del Sur —uno de los países que más rápido se están recalentando en el mundo—, las sequías y las inundaciones han obligado a niñas y mujeres a caminar más lejos para juntar leña y conseguir agua, un cambio que supone tiempo y es potencialmente peligroso.

En la medida que satisfacer las necesidades de energía, agua y comida de los hogares se vuelve más difícil, las niñas muchas veces son obligadas a abandonar la escuela o a casarse a una edad temprana. Esto exacerba las desigualdades existentes y consolida la vulnerabilidad de estas niñas.

Las mujeres también tienen más probabilidades de enfrentar consecuencias para la salud debido al clima, como desnutrición y malaria, y de morir en desastres naturales, como sequías e inundaciones. Un informe de Oxfam determinó que, en la India, Indonesia y Sri Lanka, los hombres sobrevivientes superaron a las mujeres sobrevivientes en una relación de casi tres a uno después del tsunami de 2004. Durante el terremoto de 2015 en Nepal, muchas mujeres embarazadas no pudieron llegar a los centros de salud, lo que aumentó su riesgo de complicaciones o hasta de muerte.

La Organización Mundial de la Salud informa que los efectos del género en la expectativa de vida en desastres naturales tienden a ser mayores en los más severos y donde el nivel socioeconómico de las mujeres es más bajo. En otras palabras, no podemos abordar la crisis climática sin ocuparnos de la crisis de la igualdad de género.

No nos equivoquemos: verdaderamente existe una crisis de igualdad de género. Nuestra asociación, Equal Measures 2030, publicó el Índice de Género de los ODS, que analiza datos sobre la mayoría de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de 129 países, que representa el 95% de las niñas y mujeres del mundo. Basándonos en indicadores como vulnerabilidad al cambio climático, salud, oportunidades económicas, derechos de propiedad y violencia de género, calculamos un resultado por país. En una escala de 100 puntos, el promedio global representó apenas el 65,7% —superando escasamente una calificación aprobatoria— sin que ningún país haya alcanzado plenamente la igualdad de género, tal como preveía el ODS 5.

En cuanto al ODS13 (“tomar una acción urgente para combatir el cambio climático y sus impactos”), nuestra investigación consideró tres temas. El primero fue la vulnerabilidad climática general. Esto varía entre países y regiones: en la región de Asia-Pacífico, por ejemplo, más de 100 millones de personas ya están afectadas por el cambio climático cada año. Pero nadie es inmune.

En el segundo tema, el compromiso del Estado con la reducción del riesgo a los desastres, solo 15 de 129 (el 11%) reciben calificaciones excelentes. El mundo enfrenta una emergencia climática y los países deberían intentar anticipar y prepararse para los desastres, con miras a proteger a los más vulnerables.

El tercer tema, la representación de las mujeres en procesos políticos relacionados con el cambio climático, arrojó resultados igualmente desalentadores. Si bien la investigación demuestra que una creciente participación de las mujeres en la confección de las políticas públicas conduce a mejores resultados, incluida una menor desigualdad, las mujeres en todo el mundo siguen estando mal representadas en los organismos que deciden la política climática.

¿Qué haría falta para que los países hagan progresos en el ODS 5 y el ODS 13, profundamente conectados? Ofrecemos siete recomendaciones.

  • Para mejorar la planificación, crear bases de datos desglosadas por género con información sobre comunidades marginalizadas o vulnerables.
  • Fortalecer la responsabilidad exigiéndoles a los gobiernos que mantengan un acceso abierto a los datos.
  • Mejorar la coordinación entre los ministerios de gobierno y otros organismos relevantes.
  • Perseguir iniciativas innovadoras y específicas, como un nuevo programa conjunto del Centro de Recursos e Investigación para las Mujeres de Asia-Pacífico (ARROW por su sigla en inglés) y la Asociación Danesa de Planificación de la Familia, que se centra en la intersección de la vulnerabilidad climática y la salud y derechos sexuales y reproductivos.
  • Aumentar la representación de las mujeres en organismos de toma de decisiones nacionales y globales que trabajan en cuestiones relacionadas con el clima.
  • Desarrollar soluciones que reflejen las perspectivas de las mujeres afectadas por el cambio climático.
  • Comprometerse a una acción más ambiciosa sobre cambio climático e igualdad de género –y llevarla a cabo-, empezando por la cumbre climática de las Naciones Unidas de este mes.

Cuando se lidia con desafíos complejos, puede ser tentador establecer falsas compensaciones. Los líderes sostienen que deben optar por actuar entre dos áreas. Pero el ODS 13 no se puede alcanzar si no se hace progreso en el ODS 5, y no podemos pretender alcanzar el ODS 5 a menos que se tomen medidas sobre el ODS 13.

Esto se aplica a toda la agenda de los ODS: si los países intentan perseguir objetivos individuales de manera aislada, no lograrán alcanzar ninguno de ellos. Se necesitan desesperadamente estrategias ambiciosas, coordinadas y holísticas.

Alison Holder es directora de Equal Measures 2030. Sivananthi Thanenthiran es directora ejecutiva del Centro de Recursos e Investigación para las Mujeres de Asia-Pacífico (ARROW). Copyright: Project Syndicate, 2019.

 
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Los incendios en Australia están dejando columnas de humo de hasta 17 kilómetros de altura y "tormentas de fuego" históricas



Los incendios en Australia están dejando columnas de humo de hasta 17 kilómetros de altura y tormentas de fuego históricas




Anna Martí. 10/01/2020

El 2019 acabó para Australia de una manera terrible con el grave problema que el país está sufriendo con los incendios. Con 2020 empezado el problema sigue, con nuevos fuegos cerca de la zona de Victoria y Nueva Gales del Sur, y la NASA y sus mil ojos nos siguen mostrando la catástrofe en Australia, esta vez con una animación del humo.

El fuego ha acabado con vidas tanto de seres humanos como de otras especies, siendo una verdadera catástrofe medioambiental. En noviembre ya lo comentábamos al hilo de que la lluvia se había olvidado de la gran isla al no caer ni una gota de agua en toda Australia por primera vez en la historia desde que se tienen registros.

Se están registrando "tormentas de fuego" de récord
En esta ocasión es el satélite CALIPSO de la NASA el que provee de datos que permiten visualizar las consecuencias de los incendios de otro modo. La agencia espacial ha creado una animación que muestra los aerosoles que se han expandido en la atmósfera creados por el humo, extendiéndose más al este incluso al océano Pacífico.






Chip Trepte, científico del proyecto CALIPSO, explicaba que "los pirocumulonimbus tan grandes son relativamente extraños, especialmente a esta escala", haciendo referencia a las nubes de tormenta (cumulonimbus) originadas por el calor de un incendio forestal y potenciadas por el vapor de agua en la atmósfera. La NASA habla de más de 20 tormentas de este tipo en la última semana, y desde el Laboratorio de Investigación Naval de Washington (EE.UU.) hablan de los pirocumulonimbus más extremos detectados en Australia desde que hay registros.


El fuego ha acabado con vidas tanto de seres humanos como de otras especies, siendo una verdadera catástrofe medioambiental. En noviembre ya lo comentábamos al hilo de que la lluvia se había olvidado de la gran isla al no caer ni una gota de agua en toda Australia por primera vez en la historia desde que se tienen registros.

Se están registrando "tormentas de fuego" de récord
En esta ocasión es el satélite CALIPSO de la NASA el que provee de datos que permiten visualizar las consecuencias de los incendios de otro modo. La agencia espacial ha creado una animación que muestra los aerosoles que se han expandido en la atmósfera creados por el humo, extendiéndose más al este incluso al océano Pacífico.

Chip Trepte, científico del proyecto CALIPSO, explicaba que "los pirocumulonimbus tan grandes son relativamente extraños, especialmente a esta escala", haciendo referencia a las nubes de tormenta (cumulonimbus) originadas por el calor de un incendio forestal y potenciadas por el vapor de agua en la atmósfera. La NASA habla de más de 20 tormentas de este tipo en la última semana, y desde el Laboratorio de Investigación Naval de Washington (EE.UU.) hablan de los pirocumulonimbus más extremos detectados en Australia desde que hay registros.




Nasa Kangaroo


La isla Canguro ayer, 9 de enero de 2020. Lauren Dauphin con datos del NASA Earth Observatory.




Imágenes "reales" o no, el caso es que son realistas (y da miedo)
En las últimas semanas estamos viendo que los satélites de la NASA confirman lo que también se ve desde tierra firme: la situación con los incendios de Australia es caótica y devastadora. Estas representaciones no son fotos tal cual como también las hemos visto, pero igualmente queda el mensaje: por diversas causas la isla (y el planeta) vive uno de los desastres medioambientales más importantes de todos los tiempos.

Hace unos días se hizo viral una imagen, en parte por haberse malinterpretado. El artista Anthony Hearsey creaba una imagen 3D a partir de los datos del satélite FIRMS de la NASA, los cuales permiten ver la situación de incendios en todo el planeta tanto en las últimas 24 horas como en periodos anteriores y por acumulación, justo lo que toma Hearsey (del 5 de diciembre al 5 de enero).




Firms


Situación de los incendios en Australia y otras localizaciones de Oceanía según el FIRMS en las últimas 24 horas.




La confusión viene de ahí, dado que en realidad todos los incendios representados no han ocurrido al mismo tiempo y muchas personas confundían la paleta de colores de los gráficos con supuestos destellos reales desde el espacio. Y esto que ha sucedido nos sirve como lección a dos niveles: leer y comprobar bien las informaciones por un lado, por otro que lo de Australia sigue siendo un problema grave.

Por desgracia, hay muchas más imágenes "reales" y representaciones. Google facilitó una web desde la que se puede ver el estado actual de los incendios a modo de Google Maps y otros satélites de la NASA capturan fotografías de las grandes nubes de humo, como lo que mostraban hace unos días en toda la parte oeste de la isla.

 
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Los australianos podrían convertirse en los próximos refugiados climáticos
Un país que actualmente envía a los solicitantes de asilo a centros de detención en el extranjero podría sufrir esa situación, en un futuro próximo, en sus propias carnes



Foto: Miles de personas se han visto forzadas a abandonar sus casas ante la llegada del fuego


Miles de personas se han visto forzadas a abandonar sus casas ante la llegada del fuego


AUTOR
EL CONFIDENCIAL
15/01/2020




Australia está viviendo una auténtica tragedia nacional: la ola de incendios que arrasa el país no tiene precedentes y las consecuencias no dejan de crecer. Han muerto más de 25 personas y más de mil millones de animales, además de que el fuego ha calcinado centenares de viviendas y destruido todo lo que ha encontrado a su paso: se ha quemado una cantidad de terreno equivalente a toda Portugal.

Pero Australia se encuentra en pleno verano, las temperaturas siguen siendo extremas y no se ve una solución a corto plazo. De hecho, algunos incendios se retroalimentan: las nubes de humo crean sus propias tormentas internas, provocando rayos y tornados de fuego que vuelven a quemar campos y bosques. Y no hay lluvia a la vista.

l doctor Mann, director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad Estatal de Pensilvania, explica a 7 News que "es posible que gran parte de Australia, simplemente, se vuelva demasiado calurosa y seca para ser habitada por humanos. En ese caso, sí, desafortunadamente, podríamos ver a los australianos convertirse en refugiados climáticos". Es decir, personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares debido a cambios en los patrones climáticos o bien a eventos climáticos extremos.

Hay una huella humana
Según el doctor Mann, que ha ganado el Premio Tyler a los logros ambientales, los cielos llenos de humo y ceniza que no permiten ver la luz del Sol en Sídney y otras ciudades australianas son producto del cambio climático provocado por el hombre y cuyas consecuencias más inmediatas son los récords de temperatura y las sequías sin precedentes. Melbourne, por ejemplo, es hoy en día la ciudad del mundo con peor calidad del aire.

Ya se ha quemado una cantidad de terreno equivalente a toda Portugal, los incendios no se detienen y las temperaturas no descienden

El cambio climático ha multiplicado los episodios extremos con incendios, inundaciones, etc. El primer ministro australiano, Scott Morrison, se ha comprometido a "cumplir y superar" el objetivo global que se acordó en la cumbre climática de París, donde se habló de reducir las emisiones en un 26 por ciento. Y Mann cree que es algo posible si Australia apuesta por las energías renovables, algo que está a su alcance por las particularidades de su territorio.

Pero los grandes damnificados de esta situación serán los ciudadanos, que podrían tener que buscar refugio en otras partes del mundo. Australia, hoy en día, no deja entrar al país a los solicitantes de asilo y los envía a centros de detención que se encuentran en países limítrofes, lo que ha provocado multitud de problemas. En un futuro próximo, los solicitantes pueden ser ellos.


 
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“Si destruimos la vida que viene del suelo, no podremos comer”
El uso de la tierra reduce la población de algunas especies entre un 25% y un 50% en comparación con zonas naturales vírgenes



AGATHE CORTES

21 ENE 2020


Biodiversidad


Una araña de Malasia, uno de los pequeños depredadores que se ven más afectados por la pérdida de hábitat. TIM NEWBOLD



“Si destruimos la vida que hay y viene del suelo, no podremos comer”, alerta Felipe Bastida, investigador en el Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El ser humano es un competidor como cualquier otro cuando entra en un ecosistema. Elimina las especies que entorpecen su actividad o dañan su modo de vida, pero es ahí dónde empieza un círculo vicioso que pone a todos los seres vivos en una situación crítica. Un nuevo estudio sobre más de 20.000 especies de 80 países, desde un ácaro hasta un elefante africano de 3.825 kilos, confirma que la presión que sufre el suelo reduce las poblaciones de depredadores, como arañas o mariquitas, entre un 25% y un 50% en comparación con las zonas naturales. Cada especie tiene un papel en el ecosistema para equilibrarlo por lo que las cadenas tróficas se ven afectadas y la biodiversidad tiene que encontrar una nueva estructura para sobrevivir.

La investigación, que se publica este martes en la revista Functional Ecology, resalta cuatro factores relacionados con este descenso que también impacta a los herbívoros y otros grupos funcionales. En primer lugar, por culpa del consumo del hombre, las poblaciones sufren carencias de sus fuentes de alimentación. Por otro lado, la ganadería y el cultivo fragmenta el hábitat de numerosas especies que necesitan migrar y pierden así la posibilidad de colmar sus necesidades primarias. Luego, el uso de la tierra incrementa las temperaturas del suelo y del entorno por lo que algunos insectos o animales no pueden adaptarse. Finalmente, la caza conlleva a la pérdida de los depredadores más grandes y a la desorientación de otras que terminan atravesando una carretera en medio de un bosque.

Presión y pesticidas
Tim Newbold, principal autor del estudio e investigador en el centro de Biodiversidad y Medioambiente de la Universidad College de Londres (UCL), asegura que lo más sorprende de sus resultados —que proceden de más de 400 estudios — es el impacto del uso de la tierra sobre los depredadores más pequeños, que son cruciales para el ecosistema. “No podemos concluir que vayan a extinguirse las mariquitas o las arañas, pero tenemos que proteger y controlar mejor las poblaciones”, comenta. Las malas técnicas actuales de cultivo provienen de la fuerte demanda del mercado. El experto pide una reducción del uso de pesticidas e insecticidas pero también de nuestro consumo para aliviar el papel del suelo que abastece alimentación para una población creciente.

Oscar Soriano, científico del Museo Nacional de Ciencias Naturales(MNCN-CSIC), añade que, además, al utilizar moléculas químicas para la agricultura, eliminamos grupos funcionales y el alimento de muchas especies. El ejemplo de un monocultivo parece ser el más acertado. “Reduce lo que hay al lado. Elimina las otras plantas y por lo tanto insectos que vivían en ellas o se alimentaban de ellas. Lo mismo pasa con los parásitos. Desaparecerán y los que llegarán en su lugar son las especies asociadas al hombre, como los piojos por ejemplo”, explica.

Conciencia y resiliencia
El estudio global, además de ser el más completo en cuanto a datos hasta ahora, se centra en varios usos del suelo: suelos que no han sufrido transformaciones, espacios de ganadería y terrenos de cultivo. Bastida reitera que la tierra es fundamental para la sostenibilidad, el clima y la fermentación. “Lo que más me ha impactado de estos resultados es que confirman que afecta a todos los organismos”. El equipo del científico especializado en microorganismos también está sacando conclusiones que van en la misma línea. “Estoy totalmente de acuerdo con la importancia del suelo. Es clave para mantener nuestra seguridad alimentaria y la situación actual es crítica porque puede perjudicar las funciones que tiene para el ser humano”, asevera. Vuelve el círculo vicioso: para comer necesitamos cultivar y para cultivar matamos la vida que nos da comida.

Todas especies tienen, pese a todos los obstáculos que les pone el hombre, una gran capacidad de adaptación que Bastida llama “componente de resiliencia”. Todos los seres vivos, desde el microorganismo hasta el ser humano, saben responder. “Pero hay un grado de no retorno”, previene el investigador. Si las temperaturas son demasiado elevadas o si ya no hay agua en los nuevos hábitats impuestos por la transformación del suelo, por ejemplo, algunas especies no sobrevivirán. “La agricultura actual es incompatible con el ecosistema, pero hay mucha más conciencia sobre la biodiversidad. La gente sabe que no solo es cuestión del oso polar que se extingue por culpa del incremento de las temperaturas”, compara.

Aunque el experto del MNCN reconoce la calidad del estudio que recopila datos desde 2000 hasta 2015, precisa también que es solo el comienzo de una investigación que debe seguir creciendo. Desde el punto de vista social, la lucha biológica es cada vez más precisa. “Es importante controlar y ceñirnos en la especie dañina gracias a inyecciones por endoterapia, por ejemplo. Pero es mucho más costoso económicamente. Renta más fumigar todo un bosque de pinos que ir árbol por árbol aunque sea mucho más sano para el ecosistema”, argumenta. El científico muestra sin embargo optimismo frente a los controles que han implantado los países desarrollados. Por su lado, Bastida explica que se necesita un esfuerzo internacional para tener más trabajos como estos que ponga en evidencia el problema y confirmen las teorías.

 

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