23 años de robos, crímenes salvajes y una polémica libertad condicional: quién era el asesino que fue ejecutado hoy en EEUU

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23 años de robos, crímenes salvajes y una polémica libertad condicional: quién era el asesino que fue ejecutado hoy en EEUU
El largo historial delictivo de Wesley Ira Purkey comenzó en 1975 y terminó tras secuestrar, violar y asesinar a una joven de 16 años y una mujer de 80 años enferma de polio en 1998
16 de Julio de 2020



Wesley Ira Purkey en Kansas City tras su arresto en 1998. (Jim Barcus/The Kansas City Star via AP)
Wesley Ira Purkey en Kansas City tras su arresto en 1998. (Jim Barcus/The Kansas City Star via AP)


Wesley Ira Purkey es el segundo condenado federal en ser ejecutado esta semana, tras la muerte de Daniel Lewis Lee el martes.

Purkey, de 68 años y originario de Lansing, Kansas, fue condenado por secuestrar, violar y asesinar a una joven de 16 años en Kansas City en 1998. También fue sentenciado en un tribunal estatal en el mismo estado donde nació por haber matado con un martillo a una mujer de 80 años enferma de polio.

Pero su historial delictivo se remonta a mucho tiempo antes
. Su primera libertad condicional se produjo después de una condena por robo en 1975. Violó la libertad condicional, fue enviado de regreso a prisión y luego fue liberado nuevamente en 1980. En 1981, mientras estaba otra vez en libertad condicional, Purkey y un amigo robaron a un hombre de Wichita y le dispararon en la cabeza dos veces. Milagrosamente, su víctima sobrevivió. Purkey fue condenado a 15 años de cárcel.


Los registros de las autoridades lo describían como violento y decían que no cooperaba y desafiaba la autoridad. Los informes lo definían “amoral”, “brillante”, “manipulador”, “psicópata”, según una nota de 2001 del diario Kansas City Star.

En 1986, no obstante, Purkey pareció cambiar. Se mantuvo alejado de los problemas, comenzó a trabajar en un taller de pintura de la prisión, obtuvo un título en literatura de una universidad comunitaria, se unió a Alcohólicos Anónimos y recibió asesoramiento sobre drogas, alcohol y salud mental.

Las autoridades responsables de evaluar la libertad condicional notaron el cambio. En una evaluación de 1992, un consejero observó que las pruebas le mostraban un psicópata “clásico” pero que su educación e inteligencia moderaban sus tendencias antisociales.

En 1997, la familia y amigos de Purkey pidieron a la junta de libertad condicional de Kansas su liberación. Dijeron que había madurado y que estaba listo para la libertad. Sus víctimas anteriores, fiscales y policías se opusieron.

Purkey salió en libertad condicional en marzo de 1997, a los 46 años. Entonces volvieron a comenzar los problemas. La libertad lo desconcertó, según un perfil del diario Kansas City Star. Encontrar un trabajo fue difícil. Mantener uno, imposible.

Pronto volvió a caer en el circulo de alcohol, cocaína y malas compañías.

Hasta que el 22 de enero de 1998, Wesley Purkey se cruzó con Jennifer Long, de 16 años.

Jennifer Long, la adolescente de 16 años asesinada por Purkey
Jennifer Long, la adolescente de 16 años asesinada por Purkey

Ese día la joven, que había cumplido años el mes anterior, debía ir con padrastro a una prueba de licencia de conducir. A media mañana, vistiendo jeans, una camiseta blanca, una chaqueta verde y negra y zapatillas de tenis, la chica que amaba a la música, al arte y a un gato llamado Clyde salió de su casa para nunca más regresar.

Su familia empezó una búsqueda desesperada. Colocaron carteles con la foto de Jennifer y la incluyeron en el sitio web del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados.

“No había forma de que ella huyera”, dijo su madre Glenda Lamont.

Pasaron los meses, pero la policía seguía sin pistas.
Hasta que el 27 de octubre de 1998 Purkey volvió a ser arrestado, esta vez por haber matado con un martillo a Mary Ruth Bales, una mujer de 80 años enferma de polio.

Purkey estaba trabajando para una empresa de plomería en Kansas City y fue enviado al hogar de Bales para arreglar un grifo de la cocina. Una vez que estuvo dentro de la casa de la mujer, Purkey le pidió dinero en efectivo para comprar una parte para arreglar el grifo. Bales se lo dio. Purkey se fue, compró crack con el dinero y llevó a una prost*t*ta a la casa de Bales. Luego golpeó a Bales hasta la muerte con un martillo.

Purkey confesó el crimen y fue sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional por 32 años.


Durante la investigación, no obstante, Purkey llegó a un acuerdo con las autoridades. Dijo que los ayudaría a resolver otro crimen si prometieran trasladarlo de una prisión de Kansas a una prisión federal, donde pensaba que la vida sería más fácil.

La policía dijo que les contó cosas sobre Jennifer que solo las personas cercanas a ella sabrían. La fiscalía lo acusó de violar y apuñalar a la joven, desmembrarla con una sierra eléctrica, quemarla y arrojar sus cenizas en una fosa séptica en Kansas a 320 kilómetros (200 millas) de distancia.

Los agentes del FBI habían buscado durante años, pero nunca encontraron el cuerpo de Jennifer. Es más probable, dicen, que ya no haya un cuerpo para encontrar.

Este jueves la historia delictiva de Purkey llegó a su final definitivo.
La Corte Suprema autorizó su ejecución, que había sido postergada varias veces gracias a los recursos de sus abogados, que dicen que el condenado sufre la enfermedad de Alzheimer y esquizofrenia y ejecutarlo era “inhumano”. Fue ejecutado esta mañana mediante inyección letal en el Complejo Correccional Federal de Terre Haute, Indiana.

Los argumentos de los abogados

Los abogados de Purkey afirmaron que su estado se había deteriorado tanto que no comprendía por qué iba a ser ejecutado. “Ha aceptado durante mucho tiempo la responsabilidad por el crimen que lo puso en el corredor de la muerte”, dijo Rebecca Woodman, una de sus abogados. “Pero a medida que su demencia ha progresado, ya no tiene una comprensión racional de por qué el gobierno planea ejecutarlo”.

Purkey en una foto de mayo de 2020 (Kansas Department of Corrections via AP)
Purkey en una foto de mayo de 2020 (Kansas Department of Corrections via AP)

Los problemas mentales de Purkey iban más allá del Alzheimer, han dicho sus abogados. Dijeron que estuvo sujeto a abuso sexual y mental por parte de quienes lo cuidaban cuando era niño y, a los 14 años, le diagnosticaron esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor y psicosis.

Sufrió múltiples lesiones cerebrales traumáticas, la primera en 1968 cuando tenía 16 años.

“A los 14 años, fue examinado por primera vez para detectar posibles daños cerebrales, y a los 18 años, fue diagnosticado con reacción esquizofrénica, trastorno esquizoafectivo y depresión superpuesta a una personalidad antisocial preexistente”, afirmaron documentos de la corte. “A los 68 años, sufre demencia progresiva, esquizofrenia, trastorno de estrés postraumático complejo y enfermedad mental grave”.

Los abogados de Purkey dijeron en un comunicado de prensa el miércoles que el gobierno recibió resultados de pruebas la semana pasada que mostraron “confirmación científica de anormalidades estructurales significativas en el cerebro del señor Purkey que son consistentes con el deterioro cognitivo como la demencia vascular u otras afecciones”.

La semana pasada, tres organizaciones de salud mental instaron al fiscal estadounidense William Barr a detener la ejecución de Purkey y conmutar su sentencia a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. Alegaron que ese sería un castigo peor que la muerte.

Por su parte, la madre de Jennifer Long le dijo al Kansas City Star el año pasado que planeaba asistir a la ejecución por inyección letal.

“No quiero decir que estoy feliz”
, dijo Lamont. “Al mismo tiempo, es un loco loco que no merece, en mi opinión, seguir respirando”.

 

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Me llama la atención que casi siempre que describen a un tipo psicopata, y en que quedamos, psicopata o esquizofrénico, porque usan los dos términos.., lo describen como brillante, .., si fuera brillante no haría esas cosas y menos dejándose pillar..,
 
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bfffff que complicado me parece el tema. No se que pensar sobre la pena de muerte, la verdad.
Por un lado, creo que es poco justo, por que ok, cometes un asesinato (por ej), le destrozas la vida a una familia, y en lugar de vivir con ello, ¿te ejecutan y chao? no, lo más justo seria vivir toda tu vida con la culpa y el cargo de conciencia y sociedad.
Pero por otro lado, un demonio menos a quien mantener, total, éste ser ya no hacía nada bueno en la tierra.
 
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bfffff que complicado me parece el tema. No se que pensar sobre la pena de muerte, la verdad.
Por un lado, creo que es poco justo, por que ok, cometes un asesinato (por ej), le destrozas la vida a una familia, y en lugar de vivir con ello, ¿te ejecutan y chao? no, lo más justo seria vivir toda tu vida con la culpa y el cargo de conciencia y sociedad.
Pero por otro lado, un demonio menos a quien mantener, total, éste ser ya no hacía nada bueno en la tierra.
En cuanto a lo de vivir con el cargo de conciencia...si es un psicópata, no va a sentir culpa ni durante un minuto. Puede manipular mostrándose arrepentido, porque sabe que es lo que se espera socialmente, y distinguen lo que está bien y lo que está mal, pero de ahí a que en verdad empatice y reconozca el daño producido...no. Justamente la falta de empatía es una característica del psicópata.
El debate en torno a la pena de muerte es eterno...hay muchos ángulos a considerar.

Al margen de lo anterior, y respecto a este individuo en particular, me pregunto si recibió los tratamientos que requería para todas las patologías que le diagnosticaron ya desde los 14 o 16 años: esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión mayor, psicosis. Todas tratables, hay quien pasa su vida entera medicado por esa causa y no anda por ahí matando ancianas con un martillo.
 

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La violó, la mató, la desmembro, tiró sus restos a la chimenea y los que le sobraron a una fosa séptica. Un asesino menos.
 
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si si, yo por supuesto hablo en general, no en particular.
Pero aunque no sientan culpa, el vivir encerrado toda tu vida sabiendo que no saldras tampoco tiene que ser agradable.
Eso si, muerto, el estado se ahorra lo que le cuesta.
Yo como familiar creo, creo, que preferiria lo primero
 

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si si, yo por supuesto hablo en general, no en particular.
Pero aunque no sientan culpa, el vivir encerrado toda tu vida sabiendo que no saldras tampoco tiene que ser agradable.
Eso si, muerto, el estado se ahorra lo que le cuesta.
Yo como familiar creo, creo, que preferiria lo primero
Hace poco escuché a alguien que había perdido un familiar en un homicidio por imprudencia. Y decía que en el primer momento, "en caliente", hasta le nacía pedir torturas y la peor muerte posible para el responsable; pero aunque lo mataran diez veces, no traerían de vuelta a su hermana, y eso (tenerla de vuelta) sería lo único que repararía su dolor.
Es un debate que no tiene fin... hay tanto a considerar y hay circunstancias tan diferentes...
 
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Yo estoy a favor,lo siento.Se que es una opiniòn impopular pero es que creo que estos sujetos acaban acostumbrándose a vivir en la cárcel y terminan llevando una vida “normal” dentro de las posibilidades que da el encierro y depende del sitio o país con muchísimas ventajas.La persona/s que han matado,además del resto de barbaridades que suelen cometer, si que se les ha acabado todo,nunca más podràn vivir ni disfrutar de nada ni encerrados ni en libertad y encima es algo que evidentemente no han escogido.Esta escoria juega a ser Dios y a decidir quién vive o quién muere,así que sintiéndolo mucho,una alimaña menos.